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馬斯克又錯了?

作者:榮智慧 主筆 來源:南風窗 日期:2020-04-22

  自打特斯拉CEO埃隆·馬斯克向加利福尼亞州捐贈了1000台呼吸機,還打算自己造呼吸機,網絡上一片溢美之辭,人人都叫他“馬大善人”,對億萬富翁的“英雄主義”情懷充滿敬仰。
  不過,信息傳播似乎有一條定律:“反轉”也許會遲到,但不會缺席。
  首先,馬斯克的承諾還沒兑現。4月14日,加利福尼亞州長辦公室公開表示,還沒有醫院拿到過馬斯克送來的呼吸機。此時距離馬斯克宣佈捐贈的日期,已經過去了3個星期。
  其次,馬斯克兑現的承諾,還出錯了。據英國《金融時報》的一家專欄報告顯示,馬斯克購買了兩台“雙水平氣道正壓通氣呼吸機”(BiPAP),精心貼上了特斯拉的商標貼紙,運往紐約。但是,BiPAP是用來治療睡眠呼吸暫停的,並不是治療COVID-19引發的呼吸症狀的。更糟糕的是,《金融時報》指出,美國麻醉醫師協會曾在2月23日發佈指導性警告,説BiPAP可能“會增加傳染病傳播的風險”。
  另外,特斯拉牌呼吸機也有“硬廣”了。根據視頻中的工程師介紹,該原型機首先將符合醫用標準的氣體壓入圓柱形的氧氣混合室,而該圓柱形的混合室以及其配套的氣壓調節器顯然出自Model S的空氣懸架系統,之後通過負責產生壓力波的節氣閥會經過流量、壓力傳感器等一系列傳感器與過濾系統後進入病患肺部—一般來説,讀者看到這裏,就會產生一種“不明覺厲”之感。
  不過,馬斯克一貫“高高舉起,輕輕放下”的做事原則,讓加州市民提高了警惕。因為一台“真正”的呼吸機,價格至少要5萬美元,馬斯克提供的呼吸機,價位才800美元,價格上60倍的差距,能不體現在機器的效用上?正值加州頒佈了一個數十億美元的購買計劃,想採購口罩和醫療防護設備,馬上就有洛杉磯的參議員寫信,質問“供應商和製造商提供的是什麼樣的性能和標準?”“單個口罩的價格是多少?”“防護面罩要達到什麼樣的質量標準?”“生產和交付的時間表在哪裏?”
  如果説加州的政府這筆鉅額採購計劃實現了“透明化”和“陽光化”,那麼馬斯克絕對功不可沒。
  另外,馬斯克計劃和全球最大的醫療技術設備製造商美敦力(Medtronic)合夥製造呼吸機,背景知識也相當複雜。如今美國缺乏呼吸機,可能就與此事有關。
  美敦力的呼吸機生意,來自6年前併購的科維迪(Covidien),科維迪在此之前已經收購了紐波特(Newport)公司。10年前,美國衞生官員擔心呼吸機短缺,與紐波特簽訂了合同,好增加國家儲備。紐波特以生產物美價廉、便利易用的呼吸機而聞名,它的呼吸機單價是其他同行的三分之一。科維迪以1.08億美元收購紐波特後,取消了政府的訂單。
  反托拉斯的執法人員正在尋找“惡意併購”的證據:科維迪是否為了阻止競爭對手、保護自己的呼吸機業務才收購了紐波特?
  3月底,美敦力和馬斯克宣佈合作,搞“噱頭”的意圖十分明顯。聯邦貿易委員會正在深入調查美敦力、科維迪是否觸犯了“反競爭性”條款,這樣的壓力也可能迫使美敦力尋找宣傳自身的“蹊徑”。
  在這件事上,馬斯克未必完全知情。但是他的參與可謂“拔出蘿蔔帶出泥”,頗有些親身講解“技術公司不是救世主”的意味了。

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